Tras el paso de Irma, las residencias de ancianos de Florida están obligadas a tener generadores de reserva, y Houston podría ser la siguiente.

Inundaciones y daños por el huracán Harvey (37073696585)

Tras la devastación causada por el huracán Irma, en particular el número de muertos en varias residencias de ancianos de la zona que se quedaron sin electricidad durante semanas durante esta histórica tormenta tropical, el gobernador de Florida, Rick Scott, dio a las residencias de ancianos y a los centros de residencia asistida sólo una cuestión de semanas para obtener generadores de reserva y diseñar planes de energía de emergencia para evitar desastres similares en el futuro. ¿Podrían llegar normas similares a otras zonas propensas a huracanes, terremotos y otros fenómenos meteorológicos?

Las directivas del gobernador Scott podrían sentar un precedente para la regulación en otras regiones, especialmente en aquellas como Houston, que recibió inundaciones y cortes de energía inéditos debido a un desastre natural. Teniendo en cuenta la indignación que suscitó una residencia de ancianos de Texas cuando se hizo viral una foto de sus residentes metidos hasta la cintura en el agua, es importante investigar qué están haciendo otras ciudades para proteger a sus ciudadanos de edad avanzada. 

Con una temporada de huracanes igualmente devastadora, Houston debería echar un vistazo a los detalles de la directiva del gobernador Scott, especialmente los relativos a la instalación de generadores de reserva, y ver qué podría implementarse para garantizar la seguridad futura de nuestros residentes mayores ante las inundaciones y los cortes de energía generalizados.

¿Qué exige la orden del gobernador Scott a las residencias de ancianos y centros de vida asistida de Florida?

Durante semanas, después de que el huracán Irma tocara tierra en el sur y el centro de Florida, muchos residentes lucharon por mantenerse frescos en medio de un calor sofocante y cortes masivos de electricidad. Un total de 14 residentes de hogares de ancianos murieron como resultado directo de esta ola de calor, y el gobernador Scott ordenó inmediatamente a todas las residencias de vida asistida y hogares de ancianos del estado que compraran generadores de reserva y "suficiente combustible para atender a todos sus pacientes" durante al menos 96 horas en futuros eventos de este tipo. Todas las residencias de ancianos y centros de vida asistida de Florida también están obligados a crear un plan de energía y presentarlo al estado. 

Aunque estos requisitos eran ciertamente bien intencionados, y aunque tener un generador de reserva probablemente habría evitado las 14 desafortunadas muertes, el gobernador Scott dio a las residencias de ancianos de la zona sólo un par de semanas para poner en marcha estos arreglos.

Las residencias de ancianos y los centros de vida asistida que no cumplan la normativa pueden ser multados con hasta 1.000 dólares por cada día que no la cumplan o incluso pueden ser objeto de revocación de la licencia. Muchas residencias de ancianos que no cumplían con el plazo original ultracorto recibieron un plazo adicional de 60 días para hacer arreglos de energía de respaldo.

¿Cómo han respondido las residencias de ancianos a este edicto? 

Un número de hogares de ancianos ya han sido colocados en la lista de incumplimiento, y las organizaciones de cabildeo como la AARP y LeadingAge Florida han solicitado la ampliación de este corto plazo, argumentando que la devastación causada por Irma y las otras contingencias que estos hogares de ancianos están tratando hacen que sea casi imposible para ellos ordenar e instalar generadores dentro del plazo de 60 días.

Si bien estas organizaciones de presión, así como los propietarios y operadores de residencias de ancianos individuales, han indicado que están más que dispuestos a cumplir con esta nueva directiva, algunos indican que el plazo es simplemente demasiado corto. Sin embargo, muchas residencias de ancianos han sido capaces de mantener el cumplimiento de esta nueva norma incluso en medio de los desafíos logísticos, y es probable que las instalaciones que no cumplen sigan pronto su ejemplo.

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